Colisée

Visite du Colisée, Rome

Le Colisée

Le Colisée, l'un des sites les plus connus au monde, est un amphithéâtre datant de l'Antiquité romaine qui attire plus de 5 millions de visiteurs par an. Construit à l'origine pour servir d'épicentre du divertissement à Rome, l'amphithéâtre a accueilli de nombreux spectacles destinés au grand public, dont des combats de gladiateurs, des simulations de batailles maritimes, des chasses aux animaux et bien d'autres encore ! Avec une capacité totale de 70 000 personnes, le Colisée était le plus grand amphithéâtre de son époque et se dresse actuellement sur une hauteur de 48 mètres. Bien que la structure ait subi au fil des ans un certain nombre de détériorations naturelles, on ne peut nier son ampleur épique et votre visite au Colisée ne manquera pas d'être extraordinaire. Remontez le temps jusqu'en 70 après J.-C., date à laquelle le Colisée a été construit, et admirez sa grandeur architecturale et son aura majestueuse.

Histoire du Colisée

Le Colisée a été construit par la dynastie des Flaviens, sous la direction de l'empereur Vespasien et de son fils Titus, entre 72 et 80 après J.-C. Historiquement connu sous le nom d'amphithéâtre Flavien, le nom de l'arène s'inspire d'une statue colossale de Néron qui se trouvait autrefois à proximité.

Le terrain sur lequel le Colisée a été construit était autrefois une région densément peuplée de la Rome antique, située entre les collines du Caelius, de l'Esquilin et du Palatin. Cependant, la région a été complètement détruite lors du grand incendie de Rome en 64 après J.-C. Suite à ce désastre, Néron s'est emparé des terres et les a ajoutées à son domaine personnel. Il a construit un grand complexe palatial, la Domus Aurea, et a aménagé le terrain pour y installer un lac artificiel, des pavillons, des jardins et des portiques. Le gigantesque colosse de bronze de Néron se dressait à l'entrée de la Domus Aurea.

Finalement, la Domus Aurea a été démolie, le lac a été rebouché et la construction de l'amphithéâtre Flavien a commencé, avec des écoles de gladiateurs et d'autres bâtiments de soutien à proximité. Contrairement aux autres amphithéâtres de l'époque qui étaient construits à la périphérie de la ville, le Colisée fut construit au centre de la ville, le plaçant symboliquement et physiquement au cœur de Rome.

Ce qu'il y a à voir au Colisée

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L'hypogée

Une sous-structure du Colisée, l'hypogée a été construit 10 ans après l'inauguration du Colisée. L'hypogée servait de salle d'attente pour les animaux et les gladiateurs avant qu'ils ne se battent pour leur vie dans l'amphithéâtre. Construit entièrement en maçonnerie, l'hypogée comprenait un système de tunnels ainsi que deux grands couloirs. Aujourd'hui, la section offre aux visiteurs un aperçu palpitant de la vie au Colisée.

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L'arène

L'arène du Colisée était essentiellement un plancher de bois recouvert entièrement de sable. Il a été créé pour couvrir l'hypogée, qui ne faisait pas partie de la construction originale. Bien que la plus grande partie de l'arène ait été détruite au fil des ans, il en reste quelques sections. L'arène est l'endroit où les combats de gladiateurs et d'animaux avaient lieu et offre aux visiteurs la possibilité d'explorer le champ de bataille.

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Le troisième étage

Le troisième étage du Colisée offre des vues fantastiques sur l'amphithéâtre et la ville de Rome. Contrairement à d'autres sections qui sont soit en surface soit en sous-sol, vous pourrez découvrir le Colisée d'une hauteur incroyable depuis le troisième étage. Notez que la plupart des visites n'offrent pas l'accès au troisième étage, alors assurez-vous de réserver une visite qui le mentionne explicitement.

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Le sous-sol

La section souterraine du Colisée, relativement nouvelle dans la visite du Colisée, a été fermée au public jusqu'en 2018. Le sous-sol servait de coulisses avant les grands combats de gladiateurs, où se déroulaient tous les travaux de préparation. Si vous aimez les expériences effrayantes, une visite du sous-sol du Colisée est l'option idéale pour vous.

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L'Arc de Constantin

Situé entre le Colisée et le mont Palatin, l'Arc de Constantin a été érigé pour commémorer la victoire de Constantin sur Maxence lors de la la bataille du Pont Milvius. L'Arc de Constantin, le plus grand arc de triomphe de Rome, présente des parties de monuments plus anciennes et met en valeur l'utilisation intensive de spolia.

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